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在美国纽约办理赴巴哈马国旅游签证有感

[来源:来自网络] [作者:黄安年] [日期:12-04-09] [热度:]    文字大小:  
核心提示: 几经选择,对于到巴哈马群岛沿岸短暂旅游感到兴趣。我们两人既不是美国公民也没有绿卡,在美国去巴哈马国还是要办理签证手续的。经事前的电话联系,巴哈马驻纽约总领事馆官员要求签证申请人本人到场,不能由他人代办..

        2005年12月初来美国后,我们多次酝酿在春节后的适当时候全家乘邮轮到加勒比海地区海岸岛屿国家旅游,几经选择,对于到巴哈马群岛沿岸短暂旅游感到兴趣。巴哈马群岛位于加勒比海、西印度群岛的最北部,美国佛罗里达州东南海岸对面、古巴和海地北侧。1492年10月,哥伦布首航美洲实现了两大洋的历史性汇合,就是10月12日那天在巴哈马群岛中部的圣萨尔瓦多岛(San Salvador)登陆的。当时哥伦布以为到了印度,其实是今天的美洲。500多年来,尤其是世界历史由大西洋世纪演变为太平洋和大西洋的两大洋世纪,临近世界超级霸权国家的加肋比海地区也发生了翻天覆地的变化。无论从历史回眸的角度还是欣赏加勒比大自然美景的视角,去一次巴哈马群岛观光旅游是件很有意义的活动。
        据介绍,巴马哈马国(The Commonwealth of The Bahamas)号称加勒比的苏黎世。面积1.3939万平方公里,国土总面积(含水域)25.9万平方公里。由700多个大小岛屿和2400多个岩礁和珊瑚礁组成。群岛由西北向东南延伸,长1220公里,宽96公里。仅有29个较大岛屿有居民。大部分岛屿地势低平,最高海拔63米,无河流。主要岛屿有大巴哈马岛、安德罗斯岛、柳塞拉岛和新普罗维登斯岛,其中只有29个较大的岛屿有居民。北回归线横贯群岛中部,气候温和。人口31.2万(2002年估计),而首都拿骚人口就有17.2万。
        经与旅游公司多次联系,我们初步计划自2月底3月初纽约港出发沿大西洋美国一侧洋岸南下经佛罗里达州东南海岸,再到巴哈马国的首都拿骚(Nassau ,Bahamas),在总共一周旅游活动中,大体上第一天当晚在海上航行,第二天白天在佛罗里达奥兰多港(Port Canaveral of Orlando, Florida),第三天白天在迈阿密(Miami, Florida),第四天白天在巴哈马Great Stirrup Cay);第五天白天在巴哈马国的首都拿骚,第六天下午在海上返回纽约时间是第七天上午。其中有两个白天(08:00AM-06:00PM;07:00AM-01:00PM)需进入巴哈马国的领地,而夜晚则仍住在美国的邮船上。尽管只有两个白天总共在巴哈马国16个小时的短暂逗留,还是要涉及签证问题。我们两人持有一年中来美国多次往返签证的中国护照,而1997年5月23日中华人民共和国与马哈马国已经建立了外交关系,由于我们两人既不是美国公民也没有绿卡,在美国去巴哈马国还是要办理签证手续的。经事前的电话联系,巴哈马驻纽约总领事馆官员要求签证申请人本人到场,不能由他人代办。
        我们住在邻近纽约的康州丹伯里市,到巴哈马国驻纽约的总领事馆办理签证,至少需要约摸两个小时时间的路程(含停车)。今天是星期五周末,下午三时半停止对外办公,在纽约曼哈顿停车是件很麻烦的事,如果开车到曼哈顿目的地恐怕没有二个多小时的时间是到不了的。为了避免进纽约市的交通拥挤、停车困难和费用昂贵。我们12:25分自Danbury住地开车到White Plains火车站,13:10分找到了每半小时停车收25美分的停车处,投下了最多可停三个小时的6个25美分的硬币(在美国露天计时停车场是必须要准备这种硬币的)。在White Plains, 开往New York的Metro-North Railroad轻轨火车每天有几十趟,而离我们最近的一次是13:30分的慢车,到达纽约地铁总站(Grand Central Terminal ,NY)的时间是14:14分,如果是快车则只需要30分钟时间。车票老年人往返每人8美元,成年人为12美元,这比我们2004年乘坐时每人多了1.5美元。不过现在车辆已经更新,坐地铁进曼哈顿上班比开车要方便和经济实惠得多。终点站Grand Central Terminal在曼哈顿第42街和第五大道处,我们要去的巴哈马国驻纽约的总领事馆在第三大道和第46街处,离地铁总站并不远,步行为最佳方案,用不了一刻钟光景,我们就在第三大道331号看见了挂着巴哈马国国旗的总领事所在地。上面写着Consulate General of The Commonwealth of the Bahamas; The Bahamas Maritime Authority,内部办公时间上午9点到下午5点,对外办公时间上午9:30分带下午3:30分。根据介绍巴哈马国旗右侧有一黑色三角形,左侧黑色三角形相衔接、自上而下排列的蓝、黄、蓝三个长方形。黑色象征人民团结一致开发利用国家资源,蓝色象征环绕国土的海洋,黄色象征国土之上美丽的沙滩。国徽则中央为盾形,盾的占部蓝底有一轮旭日,象征国家独立后的光明未来,下部白、蓝色的波纹上一艘帆船,代表1492年哥伦布首次抵达巴哈密瓜马群岛的情景。盾的左侧是旗鱼,象征国家的渔业;右侧是巴哈马国鸟红鹳。盾的上方是头盔、蓝色花朵、海螺和棕榈叶。下方右侧是绿色国土。下端的绶带上书以英文“迈步向前,共同前进”。巴哈马80%为非洲黑人后裔,次为英国、加拿大和美国人后裔。官方语言为英语。1973年7月10日独立,成为英联邦成员国,国家元首是英国女王。
        巴哈马驻纽约总领事馆的门面很小但是一栋独立门户的小楼,夹在很多高楼大厦之中,犹如众多“大家”中的独立“小家”,我们是14:35分进入该国总领事馆的,向门口唯一的传达兼接待官员说明办理签证来意后,他问我们有没有填好签证申请表,我们说没有,这是第一次来。接待官员要求我们在不足四平方米的接待室内的开架栏上领取每人一张签证申请表,那里放着许多张签证申请表,接待室里共有六把普通坐椅,其中已有一对来自哥伦比亚的年轻人在等候领取护照,我们则是这一期间唯一来申请的签证者了。因为没有填写申请表的桌子,接待官员在隔着玻璃的里面办公处示意我们拿一个事前准备好的垫版来填写申请表,申请表比较简单总共26项,英西两种语言通用,看来是复印的,需要贴一张护照用的彩色近照,我们事前均有准备,否则要到专门的照相馆拍照。按照规定一次入境每人需缴纳55美元现金,多次入境则缴纳65美元现金,不收支票和信用卡。有意思的是在接待室有专门公示:美元现金中不收100元的,这位年青的接待官员称100美元中有假钞,所以他们不收,幸好我们出门带了零用钱,如果只带支票和信用卡就麻烦了,看来100美元的信誉在这里是不受欢迎的。
        因为签证不能立等可取,像这两位年轻人情况特殊,也得等约摸两个小时时间。如果你不是下次自己来取,就等待邮寄将签证护照寄到家了。接待官员收了我们的护照、申请表和当场贴好的照片(接待官员自己贴的)。其实说面谈是个形式,因为他根本没有和我们两人核对也没有对我们有任何的询问,甚至连照片和本人核对都没有,就将护照连同申请表及110美元(一张50美元,三张20美元)交到了楼上(我们是不能进去的,只能在接待室等候),这时接待官员并没有给我们收到两份护照和110美元后的收据或其他凭证,我们以为他下楼后是会给我们收据的,因为这是常理。我们注意到在安放签证申请表的同时还放了大量任意领取的Super Maps,表明来这里签证是和旅游关系十分密切的。根据介绍巴哈马是加勒比地区最富裕的国家之一,人均国内生产总值为加勒比之冠,在西半球国家中仅次于美国和加拿大,但是财富分配不均,贫富悬殊,2001年年均家庭收入3.4万美元。旅游业和金融服务业是国民经济最重要的部门,产值占国内生产总值90%左右。人均国内生产总值:16726美元。2003年接待外国游客460万人次。游客主要来自美国、加拿大和欧洲。座落在巴天堂岛的亚特兰蒂斯饭店(又称大西洋城饭店)举世闻名,共有客房2500间。巴是国际海运中心之一,有两个主要港口:拿骚和自由港。自1976年起开始对外开放船舶注册,为世界第三大船舶注册国。至2003年底在巴注册的外国船舶总吨位达3400万吨。
        我们本以为签证会十分顺利,因为他收了我们的护照和申请表等才不到15时,然而情况并非如此。我们离纽约总领事馆很远,要求将签证后的护照用挂号邮寄给我们,接待官员说,用挂号专递需要另交15美元,在收了我们15美元并且写下我们的详细住址后,他又上楼去,说要给我们一个的快件专递的登记号,后来又说邮局下班了,没有登记号了,要我们在下星期一或星期二打电话询问登记号码,而如果连登记号都没有意味着我们什么凭据都没有了。这时接待官员收了我们两人的护照、110美元签证费和15美元快件专递费,但是还是没有给我们任何收据凭证。在这种情况下,我们要求接待官员给我们一个收据,并且强调护照对于我们极为重要,收了护照是要给凭证的,证明我们的护照在总领事馆手里。这位接待官员则说:我们没有收据,你门要相信我,是不会丢失的。我们说,我们当然相信不会发生这类意外事情,但是我们已经当面递交了护照、申请签证表和签证费,应该有证明已经递交的收据,否则我们凭什么领取呢?他坚持说,你们要相信我,我在这里已经工作五年了,错不了。我给你们一张我的明片好了。我们说:那请你在明片上写明你收了我们的两份护照及125美元,他说:这个我不能写。我们说:那么怎么证明我们的护照在你们的总领事馆呢?他说:如果你们一定要收据的话,我是不会批准你们的签证申请的,在这里我就是巴哈马政府。这等于说:要收据就拒签, 这又是什签证规则?我们说,我们对巴哈马政府高度信赖和尊重,但是也请您尊重我们的合法权益,收了我们的护照和申请表是应该有一个收据说明的,这是合理合法的事。他说,你们非要收据或者要我写明收了你们的护照,那就将签证申请表退回给你们。还未及我们的进一步解释,这位接待官员就上楼取回了我们的护照和申请表及125美元。
        我们对他这样的做法表示十分遗憾,而他则将我们的护照及125美元退回给我,还将申请表上的两张照片撕下还给我。这时,我们要求接待官员将我们填写的签证申请表退回给我们,因为一来他们根本没有接受我们的申请表,当然也没有进入签证程序,所以也说不上是否拒签。这种以不能满足我们要求提供合法收据为理由退回我们的申请现象,实在少见。既然如此,我们理所当然地要求接待官员退回我们的申请表,他还是执意不给。为此,我们要求他撕掉我们的申请表,表明在他们那里不存在申请记录。他说他会自己撕掉的,我们坚持要求退还,或当着我们的面撕掉。在争执不下的情况下,总领事馆楼上下来三人和这位接待官员商议,我门严正要求和领事馆的负责人面谈,并且明确指出,既然你们不能出示任何已经收取我们护照的收据证明,我们完全有权撤回申请表,有权维护我们的正当的合法权益,要求退还我们的申请表或者当面撕掉它,这时一位女签证官员不得不取出我们的申请表当着我们的面撕掉申请表,这时我们对今天在申请中发生的不愉快的事情再次表示遗憾,也对这位女签证官员满足我们的合理要求表示谢意,我们的这一严正要求也维护了我们作为一个中国公民的尊严。这时离开总领事馆已经是15:38分了,对于这次在领事馆所发生的不该发生的事情,我们保留进一步交涉的权利。
         纽约这个地方我自1991年以来已经来过几十次,这是我今年第二次来纽约,上次来昆斯区法拉盛一带访友,这次来曼哈顿办理仅有16个小时的签证,本来兴致勃勃地还想顺便光顾一下曼哈顿市容,现在被这位签证官员的无理行动搅得没有了兴致,好在多了一种见识,普天之下,无奇不有,国情不同,因人而异,要有各种应对准备,尤其是护照要保护好,绝不能在毫无凭证下给了别人,哪怕是宣称自己就是政府的官员,否则我们怎能在美国立足,怎能证明我们是中华人民共和国的公民。我们还得随时记住中国驻纽约总领事馆的电话号码,以便在万一需要时请求我们的总领事馆出面来保护我们中国公民的合法权益。我们难以理解怎样有效面对一位声称我就是政府的签证官员的“无限”权力。难道签证官员就是这样接待来自世界各地的观光客?我相信友好的巴哈马政府对待中国公民是不会也不该是这样的。


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