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英各界吁简化对中国游客签证 通过立法程序游说

[来源:来自网络] [作者:admin] [日期:12-03-24] [热度:]    文字大小:  
核心提示: 据英国《华闻周刊》报道,尽管2012年是英国伦敦的奥运年,而且适逢女王登基60周年纪念庆典等重大事件,然而英国旅游业对来自中国大陆的游客的吸引力始终不尽如人意。

        据英国《华闻周刊》报道,尽管2012年是英国伦敦的奥运年,而且适逢女王登基60周年纪念庆典等重大事件,然而英国旅游业对来自中国大陆的游客的吸引力始终不尽如人意。根据英国国家旅游局(Visit Britain)向《华闻周刊》提供的数据显示,每年到法国旅游的中国游客总量是到访英国的中国游客的8倍。
  针对这种现象,英国社会各界,从国家旅游局、最大的经济连锁酒店集团Travelodge到前任伦敦市长、今年正在竞选新一届伦敦市长的肯·利文斯通(Ken Livingstone)等开始紧急呼吁政府对中国游客放宽和简化旅游签证条件,从而吸引更多的中国内地游客到访英国,刺激英国经济。
  呼吁认可申根签证
  由于英国目前并不属于在欧洲大陆几乎畅通无阻的申根签证组织,将大量到欧洲大陆申根国家旅游的中国大陆游客拒之门外,给英国在旅游产业方面带来不必要的严重损失。
  在接受《华闻周刊》采访时,英国国家旅游局的大卫·莱斯利(David Leslie)表示,英国国家旅游局清楚地知道法国每年接待中国游客的数量是英国的8倍, “因为法国是申根国家,而英国不是,所以你可以看出来为什么我们英国接到中国游客的数量落后其它欧洲国家了。其中签证是一个主要的原因。”
  而曾经在2000年到2008年连任两届大伦敦市市长,目前正在积极竞选大伦敦市长职位的肯·利文斯通在3月14日的一次主要候选人公开辩论中指出:“在2020年前,将会有将近两亿的足够富有的中国游客到欧洲旅游购物,他们持有的申根签证能够在欧洲大陆通行无阻。为什么英国政府还要在征收50英镑让他们另外申请一个英国签证才能够来英国旅游呢?”
  “我强烈建议英国政府需要简化对中国游客的旅游签证”,在接受《华闻周刊》专访时,肯·利文斯通指出:“旅游产业在英国经济的地位非常重要,北美的游客来英国旅游根本就不需要签证。而最近几年受北美经济停滞影响,北美来英游客的数量和消费也开始下降。一个明显的趋势是,来自中国大陆的游客正在急速增长,并将超过北美游客的总量和人均旅游消费额。英国不论如何都不能够错过这个正在宝贵的市场机会。”
  “一个最直接和简洁的方法就是和申根签证联盟签署协议,允许持有申根签证的中国游客(不用另外申请英国签证)自由地来英国旅游访问。”肯·利文斯通对《华闻周刊》表示:“从长远来看,随着中国经济的发展,中英两国有必要在签证方面整体地放宽和简化。”“但是无论如何,我都会持续不断地争取简化来英的中国游客的签证要求和程序”,肯·利文斯通表示。
  通过立法程序游说
  就在英国国家旅游局和政客通过各种渠道呼吁简化中国游客签证的同时,英国最大的廉价酒店集团Travelodge公司则通过英国立法机构,进行大规模的游说活动,希望英国政府能够修订和申根国家的签证协议,从而接纳持有申根签证的中国和更多国家的游客入境英国。
  Travelodge集团商务总监和客户公关经理莎克莉·阿米德(Shakila Ahmed)对《华闻周刊》表示:“为了引起英国政府的足够重视,公司的首席执行官盖伊·帕森斯(Guy Parsons)已经正式致信给英国议会的50位议员,呼吁从减免税收和修订申根签证协议方面提振英国旅游产业。其中在修订申根签证协议方面,特别提到了简化中国游客签证的重要性。”
  Travelodge公司首席执行官盖伊·帕森斯在给众多选区依赖旅游产业的国会议员的信件中指出:“修订申根签证协议从而接受持有申根签证的中国游客访问英国,将吸引大量的中国游客。目前,由于中国游客需要再申根签证之外另行申请英国签证才能来英国旅游,因此到访法国和德国的中国游客远远高于英国。而放宽对中国游客的签证,每年将为英国吸引8亿英镑的中国游客消费,从而创造16000个工作岗位。”
  “为了从根本上改变目前中国游客因为签证问题而不能从欧洲申根国来英旅游的问题,我们需要通过国会议员开始动员,通过立法机构改变目前的不利局面。”盖伊·帕森斯指出。
  针对承认申根签证,放宽中国游客访英条件方面,英国国家旅游局的大卫·莱斯利也表示:“我们意识到签证的限制会直接影响潜在的中国游客的数量,减少中国游客想来英国旅游的热情。所以我们也希望可以放宽申请英国签证的限制。而且,简化改革英国的签证体系,也能向中国游客传达一个信息就是——英国是一个开放的国度,我们欢迎更多的中国游客们来到英国旅游。”
  大卫·莱斯利表示,目前英国政府已经开始积极改善对中国游客的签证工作,通过增加网上申请签证、简化申请表格、提供多语言在线支持,以及增加各地签证申请中心的客户服务能力等等加强对中国游客的服务。
  至于英国能否早日接纳持有申根签证的中国游客入境旅游,《华闻周刊》将会持续关注,并及时向读者提供更新消息。


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